恐龙也是伪装高手!隐藏自己躲过天敌

2016-09-28 00:22 来源:科技讯  我有话说
2016-09-28 00:22:21来源:科技讯作者:责任编辑:杨帆

  生活在远古时代的恐龙有他们自己的捕猎技巧,他们不仅仅是捕食者,也有可能被捕食。恐龙们为了躲过天敌的眼睛,进化出了一套独特的伪装技巧,比如最近新发现的恐龙,就是个伪装高手。

  在近期的一项研究中,一个国际研究团队利用保存完好的化石重建了一种鹦鹉嘴龙的颜色样式,揭示出类似现生动物的伪装图案。

恐龙也是伪装高手!隐藏自己躲过天敌

  对化石的研究表明,这种恐龙的腹部颜色较浅,而背部颜色较深,这样的效果被称为“反荫蔽”(counter-shading)。这也表明该物种生活在光线漫射的环境(比如森林)中。作为研究的一部分,科学家与一位艺术家合作,制作出了该恐龙的三维模型。相关的研究结果发表在《当代生物学》(Current Biology)上。

  共同作者、英国布里斯托尔大学的雅各布·温瑟尔(Jakob Vinther)称,这种鹦鹉嘴龙的伪装图案“使身体显示出反荫蔽的效果,从而在旁观者的眼中不那么引起注意。”通过“反荫蔽”,它们或许能躲过利用物体阴影形状来寻找猎物的掠食者。

恐龙也是伪装高手!隐藏自己躲过天敌

  鹦鹉嘴龙(Psittacosaurus)在希腊文中意为“鹦鹉蜥蜴”,顾名思义,它们具有类似鹦鹉的喙状嘴。它们属于鸟臀目(Ornithischia),是较晚的角龙类(如三角龙)的早期亲戚。此前,科学家发现一些恐龙化石中保存着黑色素体。在许多动物的皮肤和羽毛中都可以发现这种含有黑色素的结构。

恐龙也是伪装高手!隐藏自己躲过天敌

  在一些鹦鹉嘴龙属物种的化石中,甚至可以不借助显微镜就能观察到黑色素组成的图案。研究者将化石中发现的颜色图案投射到一个实际大小的模型上,以了解这些图案是否能帮助恐龙隐藏自己。古生物艺术家鲍勃·尼科尔斯(Bob Nicholls)帮助研究团队重建了三维模型。 “我们的鹦鹉嘴龙模型是从内到外进行重建的。数以千计的鳞片,形状和大小各有不同,而且其中很多只有部分存在色素,” 尼科尔斯说,“这是一个十分艰难的过程,但我们最终获得了其真正外形的最好展示。”

  研究团队将此描述为目前科学上最准确的实际大小恐龙模型,并且具有真实的颜色图案。他们还分析了模型在阴影条件下呈现的效果,并将数据与伪装模式进行比较,从而确定哪种光线下恐龙的隐蔽效果最好。

  温瑟尔博士说:“我们推测鹦鹉嘴龙应该是生活在森林里。这些化石呈现出来的颜色图案不仅让我们更深入了解这些灭绝动物的外观,而且能为灭绝动物的生态环境和栖息地研究提供新的线索。我们感到非常惊奇,这些颜色图案居然能为这种小恐龙提供如此良好的伪装。”

恐龙也是伪装高手!隐藏自己躲过天敌

  这件鹦鹉嘴龙化石标本是热河生物群的一部分,而热河生物群是位于中国东北部的古生物化石宝库,保存的动植物化石异常丰富,可以追溯到1.33亿至1.2亿年前。

[责任编辑:杨帆]


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