涨知识:火药是怎么传到西方的

2017-01-10 14:33 来源:北京晚报  我有话说
2017-01-10 14:33:57来源:北京晚报作者:责任编辑:邱晓琴

  原标题:火药是怎么传到西方的

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箭镞后有火药包的古代火箭

涨知识:火药是怎么传到西方的

古代炼丹图

  张艺谋执导的《长城》虽然遭到颇多非议,但《长城》仍是眼下票房最高的一部影片。该片讲述了一群盗贼来中国盗取“黑火药”配方而引发的故事,“火药”是国际公认的中国古代“四大发明”之一,历史上真有人来窃取中国火药配方吗?火药究竟是怎么传到西方的?

  火药到底是谁发明的?

  三位“疑似发明人”为葛洪 陶弘景 孙思邈

  众所周知,火药是中国人发明的。但如果进一步问是哪位中国人发明的,恐怕没人能说得清楚。从史料来看,至少有三个人被视为“疑似发明人”。

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唐《真元妙道要略》中关于火药燃烧的记载

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  中国1232年开封府战役中使用的“大火箭”(图源潘吉星《中国火箭技术史稿》)

  第一位是东晋人葛洪。据《晋书·葛洪传》,葛洪是著名炼丹家、医药学家,一生著作颇丰,有《抱朴子》内外篇、《神仙传》、《肘后方》等。说他发明了火药,依据是其《抱朴子·内篇》中的“以硝石化为水乃凝之”一语。这里的硝石就是制造火药最重要的原料:先用硝石将雄黄化为水,再凝固,制取长生药。硝石和雄黄混合剂遇高温或撞击会爆炸,这不就是火药么!接着,葛洪又提出了“或以三物炼之”一说,这三物就是硝石、猪大肠(玄胴肠)、松脂,与雄黄一起炼丹药。现代科学试验证实,如此这般炼丹时,如果加热到350℃至400℃,就会发生爆炸起火。但葛洪这是“水炼”,而非常规的“火炼”,令人怀疑其是否真的发现了火药。

  第二位是南朝梁人陶弘景。据《梁书·陶弘景传》,与葛洪一样,陶弘景也是著名炼丹家、医药家,著有《本草经集注》、《真灵位业图》等。《本草经集注》记载:“如握盐雪不冰,强烧之,紫青烟起,仍成灰。不停沸如朴硝,云是真硝石也。此又云一名芒硝,今芒硝乃是炼朴硝作之。”从所记来看,陶弘景已进行了相关的试验活动,但其初衷也不是为了提取火药,而是炼不老丹药。

  第三位是隋唐人孙思邈。新旧《唐书》中对孙思邈都有传记,他是隋唐时著名炼丹家、医药学家,有“药王”之誉,著有《千金要方》、《千金翼方》等。孙思邈在炼丹过程中,将硫黄、硝石、木炭混合制成药粉,这种药粉不就是火药么?具体文字见于其《丹经内伏硫黄法》一文。但据宋孟要甫辑录的《诸家神品丹法》一书,“内伏硫黄法”并非孙思邈的专利,另外还有“黄三官人伏硫黄法”、“伏火硫黄法”等两种。另有学者考证,《丹经内伏硫黄法》甚至根本就不是孙思邈所写。

  这三位名人之所以被视为疑似发明人是因为古代炼丹家很多,远不只他们三人,如东汉人魏伯阳、唐朝人陈少微等,都可能发现了火药。鉴于此,学术界至今仍称是“古代中国的炼丹家发明了火药。”

  火药最早出现在何时?

  流行的三种说法是“西汉说”“东晋说”“隋唐说”

  中国人发明的火药又称为“黑火药”,与西方人后来发明的“黄火药”有区别。中国火药的发明与炼丹关系十分密切,丹药即传说中的“长生不老药”。所谓“炼丹”通常是通过火烧法,在丹鼎(炉子)中生成,炼丹术是中国本土宗教道教的一大秘术。

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西方人笔下西征蒙古军使用的“集束火箭”(《中国火箭技术史稿》)

  火药的主要成分硝石(硝酸钾)、硫黄、炭(木炭)都是炼制丹药的重要原料,其中以硝石为首。古人何时知道“硝石”的?宋李昉《太平御览·药部五》“消石”部引《范子计然》称:“消(硝)石,出陇道。”计然是春秋时人,当时硝石是当中药原料来使用的。可见早在春秋时中国人已开始使用硝石了。

  成书于西汉末的道家早期炼丹秘笈《三十六水法》中记载的58种秘方,有33种用到了硝石。除了硝石,还提到制火药的另一重要原料“硫黄”。就此,有学者认为西汉时中国炼丹家已掌握了着火会爆炸的“原始火药”制造技术。

  但火药产生的“西汉说”仅是分析出来的,并没有直接的文字记载,国际上也不承认,于是又出现了“东晋说”。这一观点的依据是《抱朴子》对硝石和炼丹的记述。但“东晋说”仍属于推论,接着又出现了“隋唐说”。

  “隋唐说”的依据是隋唐人孙思邈在《丹经内伏硫黄法》一文中已明确记述产生火药的“伏火硫黄法”,这也是人类最早关于火药配方的记载。同时,唐朝另一位炼丹家郑思远在《真元妙道要略》中对火药的属性做了说明:“有以硫黄、雄黄合硝石并密烧之焰起,烧手、面及烬屋舍者。”同时,他还提出了防止爆炸的注意事项:“药生者(药指硝石,生者即指未伏火者)不可合三黄等(雄黄、雌黄、硫黄)烧,立见祸事。”这些,有力地佐证了“隋唐说”。

  目前“隋唐说”观点成为主流,但持不同意见的学者认为,隋唐文献只能直接证明此时火药已正式发明而非最早发明,所以现在最普遍的说法是“距今一千多年前”中国人发明了火药。

  火药何时开始用于军事?

  北宋《九国志》记载火药唐末开始用于实战

  在炼丹过程中发现的火药首先是运用于医药,火药是何时开始用于军事目的?据北宋路振《九国志·吴臣·郑璠传》,唐昭宗天佑元年(公元904年),杨行密围攻豫章(今江西南昌),“璠以所部发机飞火,烧龙沙门,率壮士突火先登入城,焦灼被体。”北宋许洞《虎钤经》就此注解,“发机飞火”就是用火药做飞行动力的火炮或火箭一类武器。北宋官修《武经总要》对这种武器做了具体说明:“放火药箭,则加桦皮羽,以火药五两贯镞后,燔而发之。”如果是“火炮”,“入前药末,旋旋和匀,以纸五重裹衣,以麻缚定,更别熔松脂傅之,以炮放。”这里是将火药做成球状,通过抛石机抛掷出去,向敌人发起攻击。

  这是中国最早的火药武器,也是中国最早将火药运用于实战的记载。也就是说,火药是从唐末开始用于军事目的。在此基础上,火器、火枪、飞火松、突火枪、霹雳炮等当时领先世界的武器相继诞生,并出现了世界上最早的“火器部队”。此后,还发明了以火药作为推力,与现代火箭原理完全一样的真正“火箭”。

  也有学者认为,三国时期已有“火药”和“火箭”用于军事活动的记载。《三国志·魏书·明帝纪》注引《魏略》称:“昭于是以火箭逆射其云梯,梯燃,梯上人皆烧死。”但此说并未获得认可,因为三国时的“火箭”并不是用火药,而是油脂、松香一类易燃物之“火”。

  火药技术曾被盗取吗?

  随征工匠最早将火药传至阿拉伯地区

  张艺谋新片《长城》中描写的洋人来中国盗取火药配方之事历史上出现过吗?从笔者能查到的史料上,尚未发现。那么,火药包括使用火药的火器是何时从中国传出去的?时间在宋元之际,首先传到阿拉伯,再传到欧洲。最早提到火药原料硝石的国外学者是阿拉伯药物学家伊本·白塔尔,他在公元1240年用阿拉伯文写的《单方大全》一书里写到了硝石,并提到三种名称:“中国雪”、“亚洲石华”和“马鲁得”。

  有学者认为,宋朝曾将硝石等作为出口商品,进行海上贸易。据元周达观《真腊风土记》“欲得唐货”条:在当时的真腊(今柬埔寨),有来自中国的金银品、漆盘、瓷器、纸札、硫黄、焰硝等“唐货”,其中的硫黄、焰硝均是制造火药的原料。此外,火药和火器技术的传播者还有蒙古军西征士兵和随征工匠。至元八年(公元1271年),蒙古军队在阿拉伯地区建立“伊儿汗”国后,不少阿拉伯人已懂得了火药和火器制造技术。据《元史》,元世祖还曾征招阿拉伯炮匠来中原,随蒙军征讨南宋。

  显然,历史上并无洋人来盗“黑火药”之事,如果非说这事“有影”,宋的死对头金人倒有些可能。据南宋赵万年《襄阳守城录》,公元1207年金人进攻襄阳时尚没火器,守将赵淳用霹雳炮和火箭偷袭金营,致金人溃败。而到了公元1232年蒙古军进攻金都汴京(今河南开封)时,金军已用“震天雷”(铁制炸弹)和“飞火枪”袭击蒙古军了。那蒙古人的火药技术又是从哪来的?据《宋史纪事本末》,公元1233年攻下金都后,负责南下灭金的蒙古军统帅窝阔台汗,接受中书令耶律楚材(契丹人)的建议,放弃每到一处即屠城的惯例,“凡弓矢、甲仗、金玉等匠”均未杀,包括掌握火药、火器技术的工匠们,尽为蒙古人所用,蒙古军队很快拥有了火器。(倪方六)

[责任编辑:邱晓琴]


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