上巴蜀,下吴越,终成一方富商:传奇楚商李本忠

2018-03-04 11:27 来源:武汉晚报 
2018-03-04 11:27:10来源:武汉晚报作者:责任编辑:刘朝

  作者:肖波

  侠义楚商,汉口有个李本忠。此书讲述了嘉道年间汉口富商李本忠的传奇故事。他一生坎坷,中断学业接手“李祥兴”商号,“尚负父债数千,室如悬磬”。他上巴蜀,下吴越,苦心经营数十年,终成一方富商,且“好义乐施,以豪侠自命”。

  渡子奇遇,李祥兴发家肇始

  汉正街从来不缺发家致富的传奇故事。光绪《湖北通志志余》记载了李本忠祖父李武的一次奇遇。

  雍末乾初,李武还是汉口镇一个操舟摆渡的“渡子”。汉口、汉阳、武昌隔大江和襄河比邻,三地官民士商往来频繁,完全依靠舟楫摆渡。

  这一年,时至正月末,一个微风和煦的冬日上午,汉正街上熙熙攘攘的行人冬衣未解,尚是“江朝汉汛到冬干”的季节。李武的渡船停靠在襄河边的一个渡口,招呼去武昌的乘客上船。客满收艞,解缆启航。渡船驶出襄河口,逆流而上。江水枯竭,春汛未到,水流不疾,不多时渡船已停靠在黄鹤楼下、汉阳门外的江边矶头。

  待乘客全部起坡,李武开始整理船具。这时他发现船舱一角有一个包裹,拎起来沉甸甸的,打开一看,全是10两、5两一锭的银子。李武赶紧收好包裹,站在船头,一边婉拒要上渡船的乘客,一边不停地仰看着直通汉阳门的青石阶梯尽头。不一会,就看见一位刚才下船的乘客,急匆匆地朝渡船疾步赶来。来到船边,他焦急地问李武,是否在船上看到一个遗留的包裹?

  经仔细盘问,李武得知,原来这是一位来汉经商的江浙客商,今天过江拜客,因下船时忙着拎礼盒、土特产等物品,一时疏忽,遗落了装有重资的包裹。李武马上将包裹交还,请江浙客商清点银两。浙江客商接过包裹,非常感动,随手从包裹里摸出一锭银子,坚持要送给李武做为答谢。李武一再推辞,并对客商说:这么多的银子我都没有要,我还会收你这一锭银子吗?

  当时三镇渡船众多,不仅有官渡船,更多的是私人渡船,收取的渡资是非常低廉的。叶氏《汉口竹枝词》曰:“五文便许大江过,两个青钱即渡河。去浆来帆纷似蚁,此间第一渡船多”。刘献廷在《广阳杂记》里记载了这样一条谚语:“行遍天下路,唯有武昌好过渡”。王葆心《再续汉口丛谈》记:“光绪辛卯年(1891),予初入鄂,其时渡江附官渡者,每人给钱二文,满五十人足佰而开。划船亦略同”。私人渡船不比官船,一般不大,只能装载数人。在没有大风浪的天气,摆渡一天的收入也不过二、三百个铜钱。其时银钱的兑换比例基本保持在一千枚左右,一锭银子,少说也要顶李武数月的渡资收入。(肖波)

[责任编辑:刘朝]


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